Apple devolverá el dinero de las compras realizadas in-app por menores

Apple llega a un acuerdo con la Federal Trade Commission (Comisión Federal de comercio o FTC), mediante el cual se resuelven las quejas presentadas contra Apple.

Las quejas argumentaban que Apple no previene que las compras in-app se realicen de manera real, presentando una interfaz muy parecida al del juego y con la que los menores pueden equivocarse, y realizar pagos con la cuenta paterna, sin comprender que hay dinero real involucrado en la transacción.

La presidenta de la FTC, Edith Ramírez, señaló en conferencia de prensa, que Apple reembolsará al menos 32.5 millones de dólares a los consumidores para resolver los caso de compras in-app realizadas por menores sin el consentimiento o conocimiento de sus padres. Esa cifra de 32.5 millones de dólares es el mínimo a pagar por Apple, ya que a las cuantías de las compras se le debe sumar una indemnización a los consumidores, por lo que la cuantía final podría ser mayor. En caso de ser menor Apple abonará la diferencia a la FTC.

Apple tiene hasta el 31 de marzo de 2014 para revisar su sistema de facturación, el requisito impuesto es que se haga evidente cuando una compra se realiza en un juego con dinero real, asegurándose así de que el consumidor ha dado su consentimiento antes de ser facturado .

El año pasado, Apple denunció el uso no autorizado de IAP (in-app purchases, compras dentro de la app) en los juegos y aplicaciones, pero al parecer la FTC decidió que no había indicios de delito.

El CEO de Apple, Tim Cook envió ayer un correo electrónico a todos los empleados para explicar la decisión de la empresa:

De: Tim Cook
Fecha: 15 de enero 2014
Asunto : Anuncio de FTC

Equipo,

Quiero haceos saber que Apple ha firmado un decreto de consentimiento con la Comisión Federal de Comercio de EE.UU.. Hemos estado negociando con la FTC durante varios meses acerca de la función de compra dentro de las aplicaciones de la App Store, ya que los clientes más jóvenes han sido capaces de realizar compras sin el consentimiento de sus padres. Sé que este anuncio será una sorpresa para muchos de vosotros, ya que Apple ha creado la App Store como un lugar seguro para los clientes de todas las edades.

Desde el principio, la protección de los menores ha sido una prioridad para el equipo de App Store y, en general, para todos los empleados de Apple. La tienda ha sido cuidadosamente revisada, y hemos reclamado los mismos estándares de seguridad, privacidad,  utilidad y la decencia los desarrolladores de aplicaciones. Los controles parentales en iOS son fuertes , intuitivos y personalizables, y hemos agregado diferentes maneras en las que los padres puedan protejan a sus hijos. Estos controles van más allá de las características de otros fabricantes de dispositivos móviles y sistemas operativos , la mayoría de los cuales ni siquiera revisan las aplicaciones que venden a los niños.

Cuando revisamos las compras in-app realizadas en el 2009,  ofrecimos de forma proactiva a los padres, una manera de desactivar la función de compra in-app mediante un único selector. Cuando las compras in-app se habilitan y se pone la contraseña para descargar una app, la App Store permite seguir comprando durante 15 minutos sin necesidad de volver a introducir la contraseña. Esta ventana de 15 minutos ha estado ahí desde el lanzamiento de la App Store en 2008 y estaba destinada a hacer más fácil el uso de la App Store, pero algunos clientes más jóvenes descubrieron, que esta ventana también les permitía realizar compras dentro de las aplicación sin el consentimiento de sus padres.

Escuchamos a algunos clientes, que se quejaban de la facilidad con la que los menores podían realizar compras dentro de las aplicación, por lo que pasamos rápidamente a realizar mejoras. Creamos pasos adicionales en el procedimiento de compra.

El año pasado, nos propusimos a la devolución de cualquier compra in-app que pudiera haber sido realizada sin el permiso paterno. Queríamos llegar a todos los clientes que pudieran haber sido afectados, por lo que enviamos un correo electrónico a los 28 millones de clientes de la App Store, llegando a todas las persona que habían realizado una compra in-app en un juego diseñado para niños. Algunos correos electrónicos fueron rebotados, por lo que enviamos postales por correo postal a esos clientes. En total, hemos recibido 37.000 reclamaciones y vamos a reembolsarles a cada uno según lo prometido.

Un juez federal estuvo de acuerdo con nuestras acciones como una solución completa y sentimos que habíamos hecho las cosas bien, para Apple y para sus clientes. Después, se involucró la FTC y nos enfrenta a la posibilidad de una segunda demanda sobre el mismo tema.

No creemos correcto que la FTC nos demande por un caso que habíamos resuelto internamente, sin embargo, el decreto de consentimiento que nos propone la FTC no nos obliga a hacer nada que no estuviéramos ya de acuerdo en hacer, así que hemos decidido aceptarla en vez de meternos en una molesta y larga batalla legal.

La App Store es una de las innovaciones más importantes de Apple, y es muy popular entre nuestros clientes de todo el mundo, porque saben que pueden confiar en Apple. Tu y tus compañeros de trabajo habéis ayudado a que Apple se gane esa confianza, lo cual valoramos y el respetamos por encima de todo.

Apple es una empresa llena de ideas y personas innovadoras, que se han comprometido a mantener los más altos estándares morales, legales y éticos en todo lo que hacen. Como he dicho antes, creemos que la tecnología puede servir a los valores más profundos de la humanidad y ser las más alta de las aspiraciones. A medida que Apple sigue creciendo, es inevitable que haya escrutinios y críticas. No huimos de este tipo de cuestionamientos, porque estamos seguros de la integridad de nuestra empresa y la de nuestros compañeros de trabajo.

Gracias por el duro trabajo que realizas para cumplir con las expectativas de nuestros clientes y por mostrarles a cada paso que Apple es digno de su confianza.

Tim

Más información – Los complementos in-app-purchase generaron el 76% de los beneficios de la App Store el mes pasado

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Carmen Rodriguez

Formación en Ingeniería y en Comunicación Audiovisual. Me gusta asesorar empresas en el uso de TIC y la divulgación científica. Mi pasión por... Ver perfil ›

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