El iPhone 6 aún no dispone de alta resolución de audio

Tras haber invertido en Beats, aumentar la capacidad de almacenamiento hasta los 128 GB y estar trabajando en su sistema de streaming de música, los dispositivos actuales no son capaces de reproducir este sonido de alta calidad. De hecho, Tim Cook no hizo mención de que hubiera soporte para audio de alta resolución cuando presentó el iPhone 6 y iPhone 6 Plus.

Comúnmente se conoce el audio de alta resolución (HD de audio) como el sonido que va más allá de la calidad del CD, y no es algo que esperábamos como innovación, sino que la campaña de Neil Young en Kickstarter ha barrido con su proyecto PonoPlayer, que es esencialmente un iPod que reproduce música de alta resolución.

En números

El audio en alta definición es audio sin pérdidas, sin ningún tipo de compresión. Hay dos números que nos proporcionan una idea de esta capacidad, son:

  • Frecuencia y tasa de muestreo, la frecuencia es una representación de lo que el oído humano puede escuchar, se estima que oímos hasta unos 20 kilohercios y por encima de esta cifra se considera inaudible para el humano (llamados ultrasonidos). Normalmente la frecuencia de muestreo de una grabación de audio digital debe ser el doble de la frecuencia máxima que se desea reproducir, el CD de audio utiliza una velocidad de muestreo de 44,1 kilohercios, lo que cubre el sonido hasta aproximadamente frecuencias de 22 kilohercios.
  • Resolución, es el número de bits utilizados para almacenar cada muestra de la señal analógica, el audio digital tendrá más calidad cuanto mayor sea su resolución. El Cd trabaja con 16 bits.

La alta resolución trabaja con una frecuencia de muestreo de 192 kilohercios, capaces de reproducir sonido de hasta 96 kilohercios y con una resolución de 24 bits.

La realidad

Existe un gran debate en referencia a si esta mejoría en la calidad del audio es realmente perceptible por el humano, tampoco sien aumento de esta resolución genera conflicto con los equipos de escucha actuales.

Yo creo que la mejora en la calidad se eclipsa por los inconvenientes, que serian a grandes rasgos; nuevos dispositivos de escucha como altavoces y auriculares, mayor necesidad de espacio para el almacenamiento de la música y requerimientos específicos de los formatos que cambiarían el panorama del software de reproducción actual.

El estudio

Para probar las capacidades de audio de alta resolución del iPhone 6, Mashable trabajo con varios tonos de prueba, generados por el experto en audio-testing, David Ranada, y con una frecuencia de muestreo de 96 kHz y 24 bits por muestra en formato Wav, estos se tomaban directamente de la toma de auriculares del iPhone y registraban a la salida en una grabadora de audio de alta resolución que funciona con una frecuencia de muestreo de 96 kilohercios y con 24 bits por muestra.

A continuación, se pusieron estas grabaciones en Adobe Audition para compararlas con las señales originales, las cuales no se pueden reproducir con iTunes (da error) por lo que se usaron aplicaciones para audio HD,  Onkyo’s HF music player y OraStream’s app.

Cuando se reprodujo el tono de prueba a través del iPhone, tanto en OraStream como en Onkyo, el nivel de salida bajó rápidamente cuando la frecuencia subió por encima de los 18 kilohercios, hasta que llega a los 22 kilohercios, donde la señal se reduce a cero directamente.

En cuanto a la resolución, es notable la diferencia entre el ruido procedente del jack del iPhone comparado con Onkyo.

Conclusiones

El iPhone 6 no reproduce audio de alta resolución, lo más probable es que la limitación tenga que ver más con el software que con el hardware. El convertidor de digital a analógico (DAC) o lo que es lo mismo, la pieza de hardware que convierte los bits digitales en música, es el chip Cirrus Logic 338S1201, según los recientes desmontajes.

Este chip esta realizado a medida para Apple, luego las especificaciones no son de dominio público, pero al formar parte de la gama CD42L de la compañía, es muy probable que sea capaz de reproducir audio de alta calidad (24 bits y 96 kilohercios).

Lo cual nos deja con que la limitación de Apple de reproducir audio hasta calidad CD viene determinada por la búsqueda de un mayor rendimientos de la batería, que se cuantifica en un máximo de 50 horas en el iPhone 6 y 80 horas para el iPhone 6 Plus.

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Formación en Ingeniería y en Comunicación Audiovisual. Me gusta asesorar empresas en el uso de TIC y la divulgación científica. Mi pasión por la tecnología nace con Apple y se arraiga en mi hace algunos años y ahora no puedo parar de aprender y querer más ... Mis pasiones son el cine, leer, tirar con arco y dar largos paseos con mi moto.

8 comentarios

  1.   Sheiku dijo

    En mi opinión no ofrecen esa posibilidad porque su tienda de música no ofrece ese formato. Primero será iTunes y después serán los dispositivos. Siempre ha sido así.

  2.   José Manuel Saavedra dijo

    muy buen artículo, felicitaciones

  3.   Eclipsnet dijo

    Eso explica el por que spotify no reproduce algunas de las canciones sincronizadas desde el escritorio, las cuales son de muy alta calidad, algunas en un formato (no recuerdo ahora cual…) ya que flac directo no lo reproducía

    1.    Carmen Rodriguez dijo

      Spotify es una aplicación de terceros, luego lo que reproduce no es lo mismo que reproduce iTunes, trabajan con sistemas de compresión de audio diferentes.

  4.   dus dijo

    fidelidad… por favor, alta fidelidad

  5.   Jose Miguel dijo

    https://itunes.apple.com/es/app/onkyo-hf-player/id704139896?mt=8

  6.   Eduardo dijo

    Lo que no dice el artículo es si el iPhone 6 puede reproducir audio HD sin pasar por la salida de auriculares, por ejemplo, a través del AirPlay a un Apple TV conectado a un equipo de alta fidelidad. En un auricular, la diferencia es muy difícil de apreciar…

  7.   martin dijo

    una cosa es hasta donde llega el espectro reproducible x el jack de 3.5 y otra muy diferente es si tenes una cancion en 24 bits /192 khz y si el iPhone es capaz de reproducirla o no. O sea. si tenes un archivo de audio en esta calidad y le das al boton play del reproductor del telefono y comienza la reproduccion, significa que SI reproduce HD AUDIO, despues la calidad de reproduccion e otra cosa.

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