HomePod Mini Review: minuscule mais intimidant

Apple a publié le HomePod mini tant attendu, une version réduite du HomePod original qui surprend par ses performances et sa mauvaise qualité sonore d'un haut-parleur de sa taille et de son prix. Nous le testons et vous en parlons.

Résoudre le problème du HomePod

Lancé il y a près de trois ans, le HomePod est une enceinte admirée dès le départ pour sa qualité sonore, mais également critiquée pour son prix. Il est arrivé en Espagne près d'un an plus tard pour 349 €, un prix qui a ensuite été réduit à 329 €, ce qui l'a placé dans le haut de gamme des enceintes. Ce classement n'était pas immérité, car sa qualité sonore le certifiait, mais son prix l'a laissé hors du marché pour de nombreux utilisateurs, et a donc laissé Apple hors du monde des haut-parleurs intelligents car il n'y avait pas d'autre alternative. Un son exceptionnel, au cœur de HomeKit, assistant virtuel intégré, avec tous les avantages et inconvénients de Siri, intégration parfaite dans l'écosystème Apple… mais à un prix élevé.

Cela fait longtemps, Siri a été amélioré et Apple a ouvert le HomePod aux applications et services tiers, ce qui a fait du HomePod un appareil plus attrayant, mais une autre alternative plus abordable était considérée comme absolument nécessaire, et donc après After de nombreux mois de rumeurs Apple a sorti son HomePod mini. Ce petit haut-parleur résout tous ces problèmes du HomePod d'origine, car En conservant toutes les fonctions du HomePod dans leur intégralité, son prix est réduit à 99 €, et bien que la différence de son soit évidente (et logique), sa qualité est supérieure à celle d'autres enceintes similaires en taille et en prix.

Conception et spécifications

Apple a changé la forme, mais conserve son essence. Le HomePod mini est une petite sphère aplatie par les poteaux, recouverte du même tissu maillé que son frère aîné. En haut, nous avons la surface tactile qui sert de contrôle physique, avec les LED lumineuses qui indiquent les différents états (lecture, appel, Siri, etc.). A l'intérieur il y a un seul traducteur large bande avec deux radiateurs passifs, très différent du HomePod original, plus quatre microphones pour capter notre voix. Un processeur S5 (le même que celui de l'Apple Watch Series 5) se charge d'analyser le son 180 fois par seconde pour toujours nous offrir le meilleur son possible.

Sa connectivité est WiFi (2,4 et 5 GHz), et bien qu'il ait Bluetooth 5.0, il ne peut pas être utilisé pour envoyer du son, mais presque personne ne s'en souvient plus, ce qui est très critiqué dans le modèle d'origine. La qualité sonore et les possibilités offertes par le WiFi et le protocole AirPlay 2 d'Apple sont à des années-lumière de ce que nous pouvons faire via Bluetooth, et si jamais nous voulons utiliser le HomePod sans Internet, nous pouvons le faire sans accroc. Il comprend également une puce U1 dont nous vous révélerons plus tard à quoi il sert, et il est compatible avec Thread, un nouveau protocole qui améliorera la connexion des appareils domotiques que nous avons chez nous.

Écouter de la musique

L'essence d'un haut-parleur est la musique, bien qu'avec des haut-parleurs intelligents, cette fonction puisse sembler de plus en plus résiduelle. À partir du moment où vous avez terminé la configuration du HomePod, ce qui ne prend que quelques minutes, vous pouvez commencer à profiter de votre musique. Beaucoup plus facile si vous avez Apple Music, bien sûr, car vous n'aurez pas du tout besoin de votre iPhone. Vous pouvez demander à Siri de lire vos albums, listes de lecture ou stations personnalisées préférés basé sur vos artistes préférés. Si vous utilisez un autre service de musique en streaming, la bonne nouvelle est qu'Apple a déjà ouvert le HomePod afin qu'il puisse être intégré, bien que tout cela dépendra des services qui souhaitent le faire. Vous pensez sûrement à Spotify, qui pleure dans les coins depuis des mois car il ne peut pas être intégré dans le HomePod, il faut donc s'attendre à ce que cela ne prenne pas longtemps pour être compatible.

Si vous souhaitez écouter de la musique à partir d'un service non compatible, vous pouvez le faire sans le moindre problème, mais vous devez le faire depuis votre iPhone, iPad ou Mac et envoyer la musique via AirPlay. Ce n'est pas un problème grave, mais la magie d'intégration qu'offre Apple Music est perdue. AirPlay 2 vous permet également d'utiliser des haut-parleurs de différentes pièces simultanément (multiroom), en les contrôlant tous comme s'ils ne faisaient qu'un, avec la musique parfaitement synchronisée, voire en envoyant des audios différents à chacun d'eux. Il est également possible de combiner deux minis HomePod pour créer une paire stéréo, améliorant considérablement l'expérience d'écoute. Ce que vous ne pouvez pas faire, c'est bien sûr combiner un HomePod mini avec un HomePod. De plus, maintenant l'Apple TV vous permet de définir la sortie audio vers le HomePod, ce qui ajouté à la compatibilité avec Dolby Atmos peut transformer vos deux HomePod mini en une excellente solution au son de votre téléviseur, pour moins de 200 €.

Apple a amélioré une fonctionnalité récemment ajoutée au HomePod original: la diffusion audio depuis l'iPhone. En amenant l'iPhone au sommet du HomePod, l'audio que vous écoutez sur votre smartphone sera transmis au haut-parleur, sans rien avoir à faire. Il en est ainsi en théorie, et quand cela fonctionne, c'est magique, mais en pratique, cela échoue relativement souvent. Le HomePod mini comprend une puce U1, tout comme l'iPhone 11 et les modèles ultérieurs. Grâce à cela, le transfert est enfin une réalité 99,99% du tempsRapprochez simplement le haut de l'iPhone du haut du HomePod mini et l'audio passera de l'iPhone au HomePod ou vice versa en un rien de temps.

HomeKit sur HomePod mini

L'une des fonctions du HomePod qui n'a rien à voir avec la musique est d'être un hub d'accessoires pour HomeKit. C'est également le cas du HomePod mini, en fait c'est le centre d'accessoires le moins cher que vous puissiez acheter en ce moment, et curieusement C'est aussi la meilleure unité de contrôle que vous pouvez acheter en ce moment. Apple a ajouté la prise en charge du protocole Thread pour améliorer la connectivité des accessoires HomeKit, afin que vous puissiez oublier les ponts et les répéteurs pour résoudre les problèmes de couverture.

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Connectivité HomePod Mini et Thread: oubliez les répéteurs et les ponts

Le contrôle de HomeKit via HomePod est la grande force de Siri. Le processus de configuration d'Apple est imbattable par la concurrenceTout comme le fait que vous achetiez la marque que vous achetez, si elle a la certification HomeKit, elle fonctionnera oui ou oui, et de la même manière que toute autre marque, ce qui (pour moi) est le gros problème pour Amazon et Alexa. Il n'y a pas de compétences ici, vous n'avez pas à attendre que le développeur lance la version espagnole, il n'y a pas de surprises. Si un produit a le sceau "HomeKit", il fonctionnera simplement. Et Siri dans le contrôle de votre domotique remplit parfaitement. On peut se demander quel est l'assistant le plus avancé, celui qui raconte les meilleures blagues ou celui avec qui vous jouez aux meilleurs jeux, mais en matière de domotique… il n'y a pas de couleur.

Assistant virtuel

Siri a également des fonctions d'assistant, et ici, il fait également bien son travail, si vous avez un iPhone, bien sûr. L'utilisation des services Apple permet automatiquement à Siri d'accéder à votre calendrier, vos notes, vos rappels, vos contacts, etc.. Vous pourrez passer des appels, y répondre, envoyer des messages, connaître la météo, planifier votre trajet pour vous rendre au travail, créer votre liste de courses ... Autant de tâches dont vous ne profiterez au début que sur le HomePod, jusqu'à une le jour où vous les essayez et vous ressentez le confort d'utiliser Siri pour cela. Oui, il faut avouer que si on sort de ces tâches que j'ai évoquées, Siri est derrière la concurrence: vous ne pouvez pas commander une pizza, ni acheter des billets pour le cinéma, ni commander votre parfum préféré sur Amazon, ni jouer à Trivia Poursuite. Si ces tâches sont essentielles pour vous, regardez en dehors d'Apple, car vous ne les trouverez pas ici. Mais après presque 3 ans d'utilisation d'un HomePod, et plus de deux avec plusieurs Amazon Echos à la maison (de moins en moins), ma frustration avec Alexa est bien plus grande qu'avec Siri, une question d'habitude.

Une qualité sonore incroyable

Il est maintenant temps de parler du son du HomePod mini, de sa grande force. Si vous n'avez pas d'enceinte comme le HomePod ou similaire à la maison, vous serez étonné par le son. Si vous avez déjà un HomePod et êtes habitué à sa qualité, évidemment la surprise sera moindre, mais il y en aura aussi. Pour sa petite taille, sa qualité sonore est excellente. Ce n'est pas comparable avec le HomePod, même pas proche, mais pour la puissance, pour les nuances, pour les basses ... ce HomePod mini ne vous décevra pas. Même avec le volume à 100%, ce que Siri elle-même déconseille lorsque vous demandez, il n'y a pas de distorsions, "no peta" comme dirait mon fils. Bien sûr, à ce volume, vous ne pourrez pas tenir, ni votre voisin. La puissance de ce haut-parleur est énorme, les basses sont importantes et bien que vous ne remarquiez pas que "l'abondance de nuances" du HomePod, vous parvenez à différencier les voix, les instruments bien ... même s'il ne faut jamais perdre de vue leur taille et leurs limites évidentes.

Un gros pari d'Apple

Le même Apple qui retire le chargeur d'un iPhone de plus de 1000 € est capable de lancer un haut-parleur de cette qualité pour seulement 99 €, et d'inclure le chargeur dans la boîte. Ce sont les contradictions classiques auxquelles cette société nous a habitués, et qui montrent que le pari qu'elle a fait avec ce HomePod mini est énorme, ce qui en fait l'un des produits avec le meilleur rapport qualité-prix dans tout le catalogue de l'entreprise, même du marché, nous pourrions aller jusqu'à dire. Si vous êtes un utilisateur d'iPhone, si vous souhaitez vous lancer dans la domotique, ou si vous aimez simplement la qualité sonore d'un haut-parleur, ce HomePod mini est très difficile à résister.


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