¿Qué es Oculus VR? La nueva empresa que ha comprado Facebook

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Y eso que Marc Zuckerberg en el pasado Mobile World Congress dijo que no esperaba hacer más compras durante un largo período de tiempo. La última adquisición de Facebook ha sido la empresa Oculus VR por 2000 millones de dólares, unos 1450 millones de euros al cambio.

¿Pero a qué se dedica esa empresa? Si por Oculus VR no te viene nada a la cabeza, si os hablo de su dispositivo estrella llamado Oculus Rift, es muy probable que sigáis sin saber de qué estoy hablando a no ser que os suena la plataforma Kickstarter en la que cualquier persona puede contribuir con dinero para desarrollar los proyectos que le parezcan más interesantes.

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Oculus Rift es un dispositivo de realidad virtual diseñado principalmente por y para los videojuegos, aunque se le pueden dar otros usos, como por ejemplo en entrenamientos militares, el de los videojuegos es el principal motivo que originó la creación de este proyecto. El proyecto apareció en la plataforma de crowdfunding Kickstarter hace un par de años con el objetivo de obtener 250.000 dólares, cantidad que superó con creces llegando hasta los 2,4 millones.

Debido al éxito que tuvo Oculus VR en Kickstarter, atrayendo el interés de muchísima gente que colaboró en el proyecto, Sony, por su parte, se puso manos a la obra para diseñar un dispositivo parecido denominado Morpheus. Una semana antes del anuncio de la compra de Oculus por parte de Facebook, Sony presentó oficialmente las gafas de realidad virtual Morpheus, aun sin disponibilidad comercial. Estas gafas están diseñadas para la nueva PS4 y saldrán a la venta para finales de año, quizá para la época navideña, donde las empresas obtienen la mayor parte de sus ingresos durante todo el año. Es más que probable que durante este año, más empresas presenten dispositivos similares.

Este dispositivo, similar al de unas gafas de snorkel, cubre completamente el campo de visión del usuario. Uno de los puntos fuertes es que no tienes que ir al gimnasio antes de utilizar estas gafas, ya que son bastante ligeras. Además las pantallas donde se muestran las imágenes están diseñadas para no causar problemas en la vista.

¿Os imagináis la pasada que sería poder jugar a Modern Combat, Halo, Gear of War y demás con este dispositivo? Sería como formar parte completamente del juego interactuando como si fuera la vida real, sin correr los riesgos físicos que soportan nuestros personajes. Lo que no tenemos que parar a pensar es en la cara que pondrá la gente cuando nos vean utilizando este dispositivo girando la cabeza como si estuviéramos poseídos.

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Cuando hablamos de realidad virtual a la mayoría de los que pasamos la treintena, nos vienen a la mente varias películas como Tron, El cortador de césped, Virtuosity y Desafío Total entre otras, todas películas de los 90 que fue cuando esta tecnología empezó a despertar el interés entre el público.

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Nintendo, en 1995, sacó al mercado la consola Virtual Boy que utilizaba un proyector similar a unas gafas para mostrar los juegos en 3D monocromático, por medio de un efecto estereoscópico. Fue un completo fracaso. La idea surgió en Nintendo después de ver el éxito que había tenía la película El cortador de césped. Si le dais la vuelta a la imagen, parece un cortador de césped invertido.

De momento este dispositivo solo está disponible para desarrolladores, que ya han empezado a expresar su opinión con respecto a la compra de Oculus por parte de Facebook. Uno de los más críticos ha sido Markus Persson, creador de Minecraft y que estaba en negociaciones con la empresa para crear una versión para este dispositivo. Markus ha comunicado a través de Twitter que ha cancelado cualquier posible trato con Oculus después de haber sido comprada por Facebook.  El motivo que ha comunicado para no seguir trabajando para esta plataforma es que Facebook  no es una empresa tecnológica, no se dedica a desarrollar juegos y su objetivo no tiene nada que ver con la industria. Otros desarrolladores sin embargo, han anunciado que seguirán trabajando con Oculus igual que lo estaban realizando hasta ahora, antes de la compra por parte de Facebook.

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En teoría, Oculus VR seguirá siendo independiente. A pesar de la supuesta independencia de la que disfrutará Oculus, a los desarrolladores que han expresado su malestar se les están uniendo cada vez los usuarios que donaron dinero para poder llevar a cabo el proyecto. Las redes sociales y los foros de internet están echando humo. Muchos de ellos están solicitando que se les devuelva el importe donado. Desde la plataforma Reddit,  Palmer Luckey, el cerebro de esta tecnología, intenta calmar los ánimos “Si alguna vez necesito una cuenta de Facebook para utilizar esta tecnología, abandono”. También ha comentado que “con el tiempo la gente se dará cuenta que la compra de Oculus VR por Facebook será bueno para el proyecto”. Bueno ha sido para él (solicitó el mecenazgo a través de crowdfunding y posteriormente ha vendido la empresa), pero realmente Facebook ¿Puede ayudar a que esta tecnología avance más rápidamente? o ¿Su entrada hará que se desvirtúe el proyecto?

Cuando Facebook compró Instagran, aseguró que no habría ningún cambio en la plataforma, pero Mark Zuckerberg tiene que rentabilizar los negocios que adquiere, por lo que los usuarios que tuvieran la esperanza de que Instagram no fuera a cambiar estaban equivocados. Hace unos meses se anunció que la plataforma de fotografías vintage empezaría a incluir publicidad. Con WhatsApp se ha prometido lo mismo de siempre. ¿Cuándo llegará la publicidad a WhatsApp a pesar de ser un servicio actualmente de pago? ¿Eliminará Facebook la cuota anual para justificar la introducción de publicidad? ¿Hasta qué punto va a cambiar WhatsApp?

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Ahora solo hace falta esperar a ver qué ocurre finalmente con Oculus. ¿Será el fin de la realidad virtual para los videojuegos? O ¿Será una nueva forma de jugar a FarmVille? En estos momentos hay más preguntas sin respuesta que respuestas a todas las preguntas que han surgido a raíz de la última adquisición de Facebook. El tiempo lo dirá.

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