Steth IO convierte tu iPhone en un estetoscopio profesional

Los smartphones se han convertido en una herramienta esencial para los profesionales sanitarios gracias a las aplicaciones disponibles o a las magníficas cámaras de vídeo o fotográficas que incorporan. Una herramienta que siempre llevamos en nuestro bolsillo lista para usarse, justo lo que necesitamos.

Pero ahora además podremos usarlo como un estetoscopio, esa herramienta que todos llevamos al cuello y que ahora podremos guardar en el bolsillo. Steth IO ha conseguido convertir el iPhone en un estetoscopio profesional, aprovechando además la inteligencia artificial y la potencia del dispositivo para ofrecer funciones inéditas hasta el momento con los estetoscopios convencionales.

El renacer del estetoscopio

La llegada de las nuevas tecnologías a la medicina hace que las tecnologías más antiguas caigan en desuso, y los estetoscopios no se escapan de ello. Recientes estudios aseguran que incluso los mejores especialistas en identificar soplos cardiacos, los cardiólogos, tienen una tasa de fallos del 35 al 50%. La ecocardiografía se ha convertido en la técnica de referencia, pero es mucho menos accesible que un estetoscopio, de ahí la importancia de este último.

Steh IO quiere ayudar a solucionar este problema y para ello recurre a las nuevas tecnologías y a la potencia del iPhone para que, junto a la inteligencia artificial y el “machine learning” consigue a ayudar a los médicos en la exploración de sus pacientes.

Elegante, simple y sorprendente

La idea no puede ser más ingeniosa y simple a la vez: una funda que se coloca en tu iPhone y que incorpora una membrana como la que hay en cualquier estetoscopio que recoge los sonidos del corazón o del árbol respiratorio para llevarlos hasta el micrófono de tu iPhone, que los capta, analiza y muestra en pantalla. Suelen decir que una imagen vale más que mil palabras, pues eso se puede equiparar a cualquier sonido, aunque no es que valga más, sino que se añade la información visual que tenemos en pantalla a lo que escuchamos.

La funda es flexible, muy fácil de poner y quitar, por lo que perfectamente puedes usarla únicamente cuando trabajas, para en unos segundos retirarla y colocar otra funda diferente. Más que nada por no dañar la membrana que capta el sonido, no tanto por que sea abultada. Además la parte de la membrana es metálica. Actualmente está disponible para los modelos que van desde el iPhone 6 hasta el iPhone X, y a finales de año ya estará disponible para el iPhone XS, XR y XS Max.

La funda te permite usar con total normalidad tu iPhone, ya que al igual que cualquier funda convencional deja libre el altavoz y el conector Lightning para que recargas tu iPhone, y tienes acceso a los botones de encendido, apagado, volumen y al interruptor del vibrador. No falta la hendidura de la cámara para que puedas usarla. Su función protectora también importante, algo absolutamente necesario porque si vas a usar tu iPhone como herramienta de trabajo las posibilidades de que se caiga son mayores.

Auscultación cardiaca y pulmonar

La utilidad del estetoscopio es escuchar los ruidos internos de nuestros pacientes, y aunque tiene más posibilidades, podemos resumir que el corazón y pulmones son generalmente los objetivos principales. Por tanto Steth IO está preparado para estas dos tareas. Para recoger el sonido, analizarlo y mostrarlo en pantalla tenemos que usar la aplicación gratuita Steth IO (enlace) y dispone de esas dos opciones mediante dos accesos directos en pantalla con los que podemos cambiar fácilmente de una a otra.

¿Y cómo escuchamos estos sonidos? Como antes señalaba la información en pantalla es un añadido a los sonidos que debemos percibir durante la auscultación. Para poder escuchar los sonidos que nuestro iPhone captura podremos utilizar cualquier auricular Bluetooth, como los Sony que se incluyen. Disponemos además de la ventaja de que esos sonidos quedan guardados para poder escucharlos una y otra vez si aún nos quedan dudas.

Esta es la gráfica que la aplicación nos muestra en una auscultación cardiaca. En ella podemos ver la gráfica central en la que vemos los ruidos cardiacos y que la aplicación automáticamente identifica como S1 y S2. Dependiendo de la intensidad del sonido la gráfica tendrá más altura o menos, y además podemos identificar los tiempos de sístole y diástole (esta última más larga) algo que en ocasiones por taquicardia es difícil de conseguir con una simple auscultación.

En la parte inferior de la pantalla se representa la frecuencia de los sonidos. Los de frecuencia más elevada generan una imagen más alta, los de baja frecuencia, más baja. Con el color se representa la amplitud o intensidad del sonido, siendo más rojos los más fuertes. Esto es muy útil para identificar los soplos cardiacos en los que la frecuencia del sonido es importante para conocer el origen del mismo.

Inteligencia artificial

Las imágenes que conseguimos son muy útiles al añadirse a los sonidos que hemos captado, pero Steth IO no se queda sólo aquí, utiliza además la Inteligencia Artificial (IA). Con la última actualización que ha lanzado para su aplicación, al explorar a un paciente los datos, siempre de forma anónima y encriptada, se envían a los servidores de la compañía, donde se analizan y se devuelve una aproximación diagnóstica (normal o soplo). Obviamente será el médico el que deberá corroborar esa afirmación, y podrá además confirmar o no ese primer diagnóstico al servidor, que irá aprendiendo y mejorando su fiabilidad.

Opinión del editor

Recuperar la técnica de auscultación para los médicos en una época en las que nuevas tecnologías aparecen diariamente parecía cosa imposible, pero Steth IO puede haberlo conseguido con una idea realmente simple pero que tiene un potencial enorme. Una sencilla funda con una membrana de estetoscopio y lo que hasta ahora era una prueba subjetiva y muy dependiente de las habilidades del médico se convierte en algo mucho más objetivo y potenciado por la inteligencia artificial y el “Machine Learning”. Por supuesto se trata de un dispositivo aprobado por la FDA para el uso médico. El único problema que le encuentro a este accesorio es que al cambiar de iPhone tendrás que cambiar de Steth IO. Su precio es de $229 sea cual sea el modelo de iPhone que tengas, y recuerda que se incluyen unos auriculares Bluetooth de Sony con tu pedido. De momento sólo se realizan envíos a Estados Unidos, pero están a la espera de la certificación por la Unión Europea y a principios de 2019 se espera que estén disponibles también en España y demás países de la unión. Toda la información y pedidos los podéis realizar en la web de Steth IO.

Steth IO
  • Valoración del editor
  • Puntuación 4.5 estrellas
$229
  • 80%

  • Steth IO
  • Reseña de:
  • Publicado el:
  • Última modificación: 20 de noviembre de 2018
  • Diseño
    Editor: 80%
  • Prestaciones
    Editor: 100%
  • Manejo
    Editor: 90%
  • Calidad-Precio
    Editor: 90%

Pros

  • Disponible para todos los modelos de iPhone
  • Combina imagen con inteligencia artificial y machine learning
  • Fácil de usar y con información muy visual
  • Posibilidad de almacenar datos de pacientes y compartirlos

Contras

  • Si cambias de modelo de iPhone tendrás que cambiar de Steth IO

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Licenciado en Medicina y Pediatra de vocación. Apasionado de la tecnología, sobre todo de los productos de Apple, tengo el placer de ser redactor de Actualidad iPad, Actualidad iPhone y Soy de Mac. Enganchado a las series en versión original.

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