HBO llegará a España con su servicio de streaming

HBO planea iniciar un servicio Web de streaming independiente en España, abriendo una nueva disputa con Netflix en una competencia cada vez más global para los servicios de streaming. A finales de este año, los residentes en España tendrán acceso a un servicio de transmisión de HBO, por primera vez, por lo que la programación de la red de propiedad de Time Warner Inc. estará disponible sin una suscripción de televisión de pago.

Para HBO, la introducción de un canal de Internet en España, que tiene altas tasas de hogares con banda ancha, así como también la piratería en línea, es una apuesta calculada. HBO ahora mantendrá los derechos exclusivos de sus espectáculos para su servicio de streaming y ya no licenciará su programación para pagar los servicios de televisión en el país. Eso significa que, una vez que expiren los actuales acuerdos de licencia, los fans de HBO en España sólo serán capaces de ver su programación de primera fuente en el nuevo servicio de streaming. Sin embargo, mientras que HBO renunciará a los ingresos por licencias, cree que puede hacer aún más dinero a largo plazo al ofrecer su propio servicio Web, dijo el presidente ejecutivo Richard Plepler.

“Seguiremos ganando dinero”, dijo Plepler en una entrevista. “Estamos haciendo una determinación de donde creemos que se generarán más ganancias”.

España es el último país en el que HBO está tratando de apelar a “cord-cutters”, personas que cancelen sus suscripciones de televisión de pago o que nunca se hayan inscrito. Desde 2012, ha ofrecido un canal por Internet en Suecia, Noruega, Finlandia y Dinamarca llamado HBO nórdico. Ellos dieron a conocer un servicio en línea independiente en los EE.UU. en abril y una oferta similar en Colombia a finales del año pasado, con planes de expansión que en toda América Latina.

La expansión internacional llega en un momento crítico. A principios de este mes, Netflix dijo que ofrecerá su servicio de streaming en 130 países nuevos.

Mientras tanto, la especulación es que la compañía matriz de HBO, Time Warner, se enfrenta a la presión de los inversores a vender el servicio o dejar HBO, que genera el 20 por ciento de los ingresos de Time Warner. Si bien la empresa se ha negado a comentar, el rumor ha realizado que las acciones de la compañía bajaran significativamente en el mercado bursátil.

Durante años, HBO ha hecho dinero fuera de los EE.UU. de tres maneras: DVD de venta y las descargas digitales, como en iTunes; licencias de los derechos para muestra de televisión de pago de proveedores o emisoras en más de 150 mercados; y el funcionamiento de sus propias cadenas de televisión en 65 países, en su mayoría en el centro de Europa, América Latina y Asia.

Su negocio está creciendo más rápido fuera de los EE.UU. que en casa. El número de suscriptores internacionales a HBO y su canal hermano, Cinemax, se elevó a 92 millones a finales de 2014 de los 73 millones a finales de 2012, mientras que los suscriptores de Estados Unidos aumentaron desde 5.000.000 a 46.000.000 durante ese tiempo.

Gran parte de su programación internacional se produce localmente. En América Latina, por ejemplo, “Sr. Ávila “, un programa sobre un vendedor de seguros que lleva una vida secreta como asesino a sueldo, obtiene calificaciones más altas que Juego de tronos, de acuerdo a la red.

Tarifas de HBO

El gran desafío para los negocios internacionales de HBO no está siendo capaz de cobrar tanto en algunos países. Mientras que el servicio nórdico cuesta usd$ 10 por abonado, pero que recibe alrededor de 10 centavos de dólar por suscriptor en Vietnam, es por eso, que sólo el 20% de los ingresos de HBO viene del extranjero, a pesar de que dos tercios de sus 138 millones de usuarios están fuera de los Estados Unidos.

Aún así, la estrategia tradicional de licencias de la red ha sido rentable, y HBO no tiene planes para poner fin a esta estrategia en muchos países europeos, dijo Plepler. Recientemente, la compañía amplió acuerdos de licencia en Alemania, Italia y Canadá.

“No es un problema para nosotros”, dijo Plepler. “Es una estrategia multilateral dependiendo de donde creemos que podemos hacer más dinero”.

HBO conserva una ventaja al ofrecer una versión en línea de su canal en otros países. Aunque Netflix no tiene los derechos mundiales para algunas de sus series como “House of Cards”, HBO posee casi la totalidad de su programación. Esto significa que puede utilizar sus espectáculos con el fundamento de un servicio de streaming antes de tener que adquirir más programas.

El servicio de HBO en España

Simon Sutton, presidente de HBO en la distribución internacional y contenido, no quiso hacer comentarios sobre qué programación estará incluida en el servicio de España o cuánto va a costar, pero espera que sea similar a la oferta de los países nórdicos, que lleva espectáculos y programas de HBO Showtime, Starz y AMC Networks. Este servicio cuenta con unos 650.000 suscriptores ahora. La compañía está feliz con él, dijo Plepler.

El servicio nórdico luchó cuando se introdujo por primera vez en 2012, en gran parte porque estaba plagado de problemas tecnológicos. También no tenía películas mientras que Netflix si tenía, dijo Kannan Venkateshwar, analista de Barclays Plc.

“Fue en gran medida sólo programas de televisión, por lo que su atractivo era mucho más limitado que Netflix”, dijo.

En España, alrededor de las tres cuartas partes de los residentes tienen Internet de alta velocidad. Alrededor de la mitad suscrita a la banda ancha, pero no tienen televisión de pago, en comparación con alrededor del 16 por ciento en los estadounidenses, según la firma de investigación Parks Associates. Los residentes en España también mostraron un alto conocimiento de qué es HBO, dijo Sutton.

Sin embargo, HBO se enfrentará a la competencia en España. Al menos ocho servicios de vídeo de streaming ya existen en el país, incluso el de Telefónica S.A., el proveedor de telecomunicaciones dominante, y Netflix, que llegó en octubre y ofrece seis meses de servicio gratuito para los clientes de Vodafone Group Plc. HBO tendrá que invertir en la programación, marketing y servicio al cliente adicional, dijo Venkateshwar.

Muchas personas en España han crecido acostumbrados a ver vídeos en línea sin tener que pagar por ellos, dijo Brett Sappington, director de investigación de Parks Associates.

“La piratería es muy común”, dijo. “Conseguir que los consumidores estén dispuestos a pagar ha sido una dificultad consistente para el vídeo de suscripción y pago de servicios de televisión en España”.

HBO está mirando a otros países para su servicio sólo por Internet, pero Sutton no reveló el nombre de ellos.

“España no es el primero y España no será el último”, dijo.

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Un comentario

  1.   andres dijo

    y la diferencia con hbo now?

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